Eritrea has the distinction of being Africa’s youngest republic and at the same governed by its most ruthless dictator. A former rebel chief and hero of Eritrea’s war of liberation, he makes no bones about his totalitarian tendencies. He believes a price must be paid for Eritrea’s independence. Basic freedoms were officially “suspended” in 2001 after ruling party dissidents started pressing for more democracy. Any hint of opposition is seen as a threat to “national security.” The privately-owned media no longer exist. There are just state media whose content is worthy of the Soviet era.
 
Ruled with an iron hand by a small ultra-nationalist clique centred on Afeworki, this Red Sea country has been transformed in just a few years into a vast open prison, Africa’s biggest prison for the media. Around 30 journalists are currently held in its 314 prison camps and detention centres. Four of them have died as a result of the extremely cruel conditions in these prisons. Others have just disappeared. But when President Afeworki is asked about the imprisoned journalists, as he was by Al Jazeera in May 2008, he replies: “There were never any. There aren’t any. You have been misinformed.”


INTERNATIONAL - Press Freedom Day

Forty predators of press freedom

The list of Predators of Press Freedom, released each year on 3 May, World Press Freedom Day, has 40 names this year – 40 politicians, government officials, religious leaders, militias and criminal organisations that cannot stand the press, treat it as an enemy and directly attack journalists. They are powerful, dangerous, violent and above the law.

Many of them were already on last year’s list. In Latin America, there is no change in the four major sources of threats and violence against journalists: drug traffickers, the Cuban dictatorship, FARC and paramilitary groups. Africa has also seen few changes. But power relationships have been evolving in the Middle East and Asia.

Several predators have been dropped from the list, as in Somalia, where intelligence chief Mohamed Warsame Darwish, the instigator of heavy-handed raids, arbitrary arrests and, in some cases, deliberate shooting on the country’s few remaining journalists, was dismissed in December 2008. In Nigeria, the State Security Service has been reined in while the Nigeria Police Force, led by Ogbonna Onovo, has emerged as the leading source of abuses against the press. The poorly-training police are encouraged to use violence against journalists so that no one is  there to witness their operations.

In Iraq, journalists who do their job face real dangers from the conflicts that keep erupting but the situation is slowly improving and the violence is affecting the general population more than journalists in particular. That is why Reporters Without Borders has withdrawn Islamist groups from the ranks of the predators.

But, a little to the south, in the Persian Gulf, Yemeni President Ali Abdulah Saleh has been added to the list. Yemen’s authorities have become much more repressive in the past year, creating a special court for press offences, harassing newspapers and prosecuting a dozen journalists in an attempt to limit coverage of dirty wars being waged in the north and south of the country.

It was hard not to put the Philippines’ private militias top of the list after the local governor’s thugs massacred around 50 people, including 30 journalists, in Maguindanao province on 23 November 2009. The ensuing convoluted judicial proceedings betray a lack of political will to try those responsible, whose political support is too important for President Gloria Macapagal-Arroyo. Impunity is prevailing yet again.

Taliban leader Mullah Omar, whose influence extends to Pakistan as well as Afghanistan, has joined the list because the holy war he is waging is also directed at the press. In his war to control media coverage, around 40 attacks were directly targeted at journalists and news media in 2009.

Reporters Without Borders met Chechen President Ramzan Kadyrov, the list’s other new entrant, in March 2009. No one should be fooled by his confident pretence of tolerance and a benign view of press freedom. Two outspoken critics of Russia’s handling of the “Chechen issue,” Anna Politkovskaya and Natalia Estemirova, were both gunned down – Politkovskaya in Moscow in October 2006 and Estemirova in Grozny in July 2009. Both these murders had Kadyrov’s prints on them, as have many others that have taken place under the regime of terror he has imposed in Chechnya.

The three national leaders Kim Jong-il, Mahmoud Ahmadinejad and Muammar Gaddafi illustrate the new Reporters Without Borders campaign ad about the Predators of Press Freedom. The ad was conceived by the Saatchi & Saatchi agency and was designed by artists Stephen J Shanabrook and Veronika Georgieva.

Full list of predators : see attachment and visit RSF website on May 3

_______
40 prédateurs de la liberté de la presse


La liste des prédateurs de la liberté de la presse, publiée à l'occasion du 3 mai, Journée internationale de la liberté de la presse, comporte cette année 40 noms : 40 hommes politiques, dirigeants d’institutions d’Etat, chefs religieux, milices et organisations criminelles qui s’attaquent directement aux journalistes, qui font de la presse leur ennemi privilégié, leur bête noire. Puissants, dangereux, violents, ils sont au-dessus des lois.

Bon nombre d’entre eux confirment leur présence dans le classement depuis l’année dernière. En Amérique latine, les violences proviennent toujours du même quatuor infernal : narcotrafiquants, dictature cubaine, FARC et groupes paramilitaires. Le continent africain voit également peu de modifications.  Certains rapports de force évoluent en revanche au Moyen-Orient et en Asie.

Plusieurs prédateurs ont disparu de la liste, comme en Somalie :  Mohamed Warsame Darwish, le chef des services de renseignements, commanditaire de raids musclés, d’arrestations arbitraires et de tirs délibérés sur les rares journalistes du pays, a été révoqué en décembre 2008. Au Nigeria, le SSS, Service de sécurité d’Etat, a perdu son pouvoir. La police nationale, et plus particulièrement son responsable Ogbonna Onovo, apparaît depuis peu dans ce pays comme l’acteur central des exactions contre la presse. La police, déjà mal formée, est encouragée à user de violences contre les journalistes afin d’écarter les témoins lors de ses opérations.

En Irak, les professionnels de l’information sont confrontés à de réels dangers pour faire leur travail du fait de l’actuel conflit larvé. Mais la situation s’améliore peu à peu et les violences touchent plus la population en général et moins les journalistes en particulier. C’est la raison pour laquelle Reporters sans frontières a retiré les groupes islamiques des prédateurs. Un peu plus au Sud, dans le Golfe persique, Ali Abdallah Saleh, président du Yémen, fait lui son apparition dans la liste. Depuis un an, le pouvoir yéménite s’est raidi : création d’un tribunal spécial pour les délits de presse, une dizaine de journaux poursuivis, une douzaine de journalistes en cours de procès. Rien ne doit filtrer des deux sales guerres que le régime mène au nord et au sud du pays.

Il était difficile de ne pas faire une place de choix aux milices privées aux Philippines suite au massacre par les nervis du gouverneur local d’une cinquantaine de personnes, dont 30 journalistes, dans la province de Maguindanao le 23 novembre 2009. Les circonvolutions de la justice philippine montrent l’absence de volonté politique à juger les responsables, soutiens trop proches et trop importants pour la présidente Gloria Macapagal-Arroyo. L’impunité prévaut.

Le mollah Omar, chef des taliban, dont l’influence s’étend d’Afghanistan au Pakistan, mène une guerre sainte également contre la presse libre, une guerre d’occupation de l’espace médiatique. Une quarantaine d’attaques ont visé directement les journalistes et les bureaux de rédactions en 2009. Le mollah Omar a gagné sa place dans la liste des prédateurs, tout comme Ramzan Kadyrov, président de la Tchétchénie, que Reporters sans frontières avait rencontré en mars 2009. Ses poses crânes sur sa supposée tolérance, ses vues faussement bienveillantes sur la liberté de la presse ne trompent personne. Anna Politkovskaïa et Natalia Estemirova, toutes deux ferventes dénonciatrices de la "question tchétchène" ont été abattues, la première à Moscou en octobre 2006, la seconde près de Grozny en juillet 2009. Ramzan Kadyrov n’est pas étranger à ces assassinats, comme à de nombreux autres en Tchétchénie où il a mis en place un régime de terreur.

Les trois chefs d’Etat Kim Jong-il, Mahmoud Ahmadinejad et Mouammar Kadhafi illustrent la nouvelle campagne de Reporters sans frontières contre les prédateurs de la liberté de la presse, conçue par l'agence Saatchi&Saatchi et réalisée par les artistes Stephen J Shanabrook et Veronika Georgieva.

Liste complète des prédateurs : voir la pièce jointe et le site de RSF le 3 mai

_______


40 predadores de la libertad de prensa


La lista de los predadores de la libertad de prensa, publicada el 3 de mayo con motivo del Día Internacional de la Libertad de Prensa, incluye este año 40 nombres: 40 políticos, dirigentes de instituciones del Estado, jefes religiosos, milicias y organizaciones criminales que atacan directamente a los periodistas, que hacen de la prensa su enemigo preferido, su bestia negra. Poderosos, peligrosos, violentos, están por encima de las leyes.

Un buen número de ellos confirman la presencia que tenían, desde el año pasado, en la clasificación. En América Latina la violencia procede siempre del mismo quatuor infernal : narcotraficantes, dictadura cubana, FARC y grupos paramilitares. En el continente africano también hay pocas modificaciones.  En cambio, en Oriente Medio y Asia han cambiado algunas relaciones de fuerzas.

De la lista han desaparecido varios predadores como en Somalia donde, en diciembre de 2008, cesaron a  Mohamed Warsame Darwish, el jefe de los servicios de inteligencia y autor intelectual de varios raidas muy violentos, detenciones arbitrarias y disparos premeditados a los escasos periodistas del país. En Nigeria ha perdido su poder el SSS, servicio de seguridad del Estado. Desde hace poco, la policía nacional, y más particularmente su responsable Ogbonna Onovo, aparece en el país como el  principal protagonista de las exacciones cometidas con la prensa. A la policía, que ya estaba mal formada antes, se le anima a usar la violencia con los periodistas, a fin de alejar a los testigos de sus operaciones.

A causa del actual conflicto larvado, los profesionales de la información en Irak tienen que enfrentarse a peligros reales para llevar a cabo su trabajo. Aunque la situación mejora poco a poco y la violencia afecta más a la población en general, y menos a los periodistas en particular. Esa es la razón por la que Reporteros sin Fronteras ha retirado a los grupos islámicos de los predadores. Un poco más al sur, en el Golfo Pérsico, Ali Abdulah Saleh, presidente de Yemen, ha hecho su aparición en la lista. Desde hace un año, elpoder yemenita  se ha endurecido : creaciión de un trbunal especial para delitos de prensa, una decena de periódicos perseguidos, una docena de periodistas inmersos en procesos…No debe filtrarse nada de las dos guerras sucias que el régimen lleva a cabo en el norte y el sur del país.

Resultaba difícil no adjudicar un lugar especial a las milicias privadas de Filipinas tras la masacre de medio centenar de personas, entre las que había 30 periodistas, cometida el 23 de noviembre de 2009 por secuaces del gobernador local de la provincia de Maguindanao. Las circunvoluciones de la justicia filipinas ponen de manifiesto la falta de voluntad política para juzgar a los responsables, ya que se trata de apoyos muy cercanos, y demasiado importantes, para la presidenta Gloria Macapagal-Arroyo. Prevalece la impunidad.

También el Molá Omar, jefe de los talibanes, cuya influencia se extiende desde Afganistán a Pakistán, tiene en marcha una guerra santa contra la prensa libre, una guerra de ocupación del espacio mediático. En 2009 se produjeron alrededor de cuarenta ataques, directamente contra periodistas y oficinas de redacciones. El Molá Omar se ha ganado la plaza en la lista de predadores, lo mismo que el presidente de Chechenia, Ramzan Kadyrov, con quien Reporteros sin Fronteras se entrevistó en marzo de 2009.  Sus chulescas poses de supuesta tolerancia, sus puntos de vista falsamente condescendientes sobre la libertad de prensa, no engañan a nadie. Anna Politkovskaya y Natalia Estemirova, ambas fervientes denunciantes de la "cuestión chechena" fueron abatidas ; la primera en Moscú en octubre de 2006 y la segunda cerca de Grozny, en julio de 2009. Ramzan Kadyrov no es ajeno a esos asesinatos, como a muchos otros ocurridos en Chechenia, donde ha creado un auténtico régimen de terror.

Los tres jefes de Estado Kim Jong-il, Mahmud Ahmadinejad y Muamar Gadafi ilustran la nueva campaña de Reporteros sin Fronteras contra los predadores de la libertad de prensa, ideada por la agencia Saatchi&Saatchi y realizada por los artistas Stephen J. Shanabrook y Veronika Georgievaos.


Lista completa de predadores : consultar adjunto en inglés e Internet (www.rsf.org) el 3 de Mayo

 


Help Andom, an Eritrean-American, get elected to Congress by donating at  andomforny.com/donate 

Latest

Eritrea: Haben’s First Book

Eritrea: Part II - Deciphering the Peace Accord between Eritrea and Ethiopia - An Interview with Yosief Ghebrehiwet

The fact that both Isaias and Abbiy have conditioned the implementation of the Peace Accord on the...

Eritrea’s Saba Kidane: Write Saba Write!

What is unique about Saba is the fact she gets lost in her poetry during recitals. Poetry is her...

Eritrea: Deciphering the Peace Accord between Eritrea and Ethiopia - An Interview with Yosief Ghebrehiwet

The bilateral summit that took place on 8–9 July 2018 in Asmara, Eritrea, between Eritrean...

Eritrea | Abeba Tesfaghiorgis “ውዓል ሕደር ዘይድልዮ ካልኣይ ቀብሪ”

“በብወልቅን ብጉጅለታትን በብእዋኑን እንተዘይኮይንና፡ ከም ሓደ ህዝቢ ሓቢርና መኪትና፡ ነዚ ኣጽናቲ ስርዓት እዚ ሓንሳእን መወዳእታን ብንግህኡ ካብ ሱሩ...

Eritrea: YIAKL PROTEST SAN JOSE CALIFORNIA

Yiakil Protest San Jose California -